El silencioso encanto de la lengua de signos

Me encuentro con Grigoris y Sofia, dos personas que conocen la lengua de signos, el primero por necesidad física y la segunda por voluntad propia, para hablar sobre los secretos del lenguaje de signos.

Grigoris Petropoulos, propietario y profesor de la escuela de lengua de signos “Cosmos”, situada en el centro de Tesalónica, me recibió en su escuela. Honesto en sus opiniones como hombre, incisivo en sus pensamientos como maestro y visionario, me explicó desde la intimidad los términos –estructural y no estructural– de la ecuación de la lengua de signos, además de la completitud y belleza de la misma, puesto que no solo refleja las habilidades e ingenuidad del espíritu humano, sino que también demuestra que los obstáculos de la vida pueden llevarnos hacia un desarrollo mayor.

20130920 Sing Language 3 Grigoris

Aunque los colores prevalezcan en todos los pasillos «las paredes de las clases están completamente “desnudas” de cualquier cosa que pueda distraer al alumno del profesor, el cual es siempre sordo y enseña el lenguaje con la ayuda de un intérprete».

«Normalmente los estudiantes vienen a aprender la lengua por razones profesionales o porque en su entorno familiar o de amistades tienen a alguien sordo, o simplemente porque les gusta. Al principio comienzan a familiarizarse con el vocabulario básico de la lengua de signos. Reproducen los movimientos que ven en algunas imágenes o en un DVD. Más tarde componen frases y los profesores les hacen preguntas. A veces indicamos a dos estudiantes que se sitúen en el centro del semicírculo para que se comuniquen el uno con el otro. Gradualmente se vuelven capaces de componer historias cortas simples, por lo que a medida que el tiempo pasa se las arreglan para enriquecer sus frases de manera más fácil y rápida».

«Cuando empecé las clases de lengua de signos no sabía que tendríamos profesores que son sordos », confiesa Sofia, psicóloga de profesión. «Así que desde el primer momento entras en contacto con lo que realmente es la lengua de signos y para mí fue algo emocionante».

20130920 Sing Language 3 Sofia

«En lengua de signos puedes hablar sobre tus problemas, sobre cómo te ha ido el día, puedes hacer bromas, puedes decirlo todo, porque es un lenguaje visual-cinético y lo que caracteriza a esta lengua de signos es la expresión».

«La expresión del cuerpo, los movimientos de manos, muñecas y hombros son muy importantes para la estructura de la lengua de signos», me explica Grigoris. «La estructura es específica, solo que no es similar a la estructura del lenguaje hablado. Por ejemplo, en una frase en la lengua de signos, utilizamos primero el objeto, después el sujeto, el adjetivo y por último ponemos el verbo. De la misma forma, cuando preguntamos algo, los pronombres o adverbios interrogativos (qué, cómo, etc.) también van al final de la frase para dejar clara la pregunta a nuestro interlocutor».

«Esto era un poco difícil al principio», dice Sofía, «ya que estamos acostumbrados al lenguaje hablado en el que, por ejemplo, ponemos el verbo en mitad de la frase, mientras que en la lengua de signos va al final, pero con la comunicación diaria me acostumbré muy fácilmente».

«Es muy importante tener contacto con la persona sorda, porque es como transformar el idioma en un acto», dice Grigoris mientras añade que «algo básico sobre la estructura de la lengua de signos son los llamados “clasificadores”. Digamos que con una mano estoy formando la palabra “coche” y con la otra la palabra “árbol”. Cuando las pongo en contacto significa que el coche ha chocado contra el árbol».

«Con ambas manos hago referencia a dos palabras distintas. Si quisiera decir que hay varios coches, posicionaría una palma junto a la otra o si quisiera referirme a la posición del coche, cambiaría la posición de la palma. Esto hace la traducción más fácil para alguien a quien se le pide que lo haga sin usar muchas palabras».

Sofia ha trabajado anteriormente con niños de preescolar y primaria ofreciendo apoyo psicológico: «Quería aprender la lengua de signos porque de esa forma podría presenciar más ocasiones especiales. Por ejemplo, podría ser capaz de ayudar a un niño con problemas de comunicación si fuera necesario. Creo que el lenguaje de signos debería enseñarse en las escuelas. Ayudaría a que los niños se comunicaran entre ellos. Hay niños que nacen sordos y las únicas personas con las que pueden comunicarse son sus padres y eso es algo triste».

20130920 Sing Language 2 Sofia

«En Suecia, Noruega, Dinamarca y en los países escandinavos generalmente hay un curso obligatorio en la escuela primaria donde los niños aprenden la lengua de signos» nos informa Grigoris.  «En el instituto pueden continuar aprendiendo si así lo desean. Sería verdaderamente fascinante si algo así ocurriera en Grecia. La comunidad de personas sordas sería acogida con más facilidad por la comunidad oyente. También posibilitaría que algunos niños se unieran a las escuelas convencionales. Ahora hay escuelas de sordos que únicamente son específicas para ellos. Si pusiéramos a un niño sordo en una escuela de niños que no lo son, estaría aislado y ciertamente no progresaría tanto como sus compañeros».

Cuando le pregunto si la tecnología podría ayudar, me responde: «La emergencia de los teléfonos móviles, que nos han dado la oportunidad de comunicarnos vía mensajes de texto, hizo mi vida más sencilla, incluso si quería comunicarme con alguien que estuviera en otra ciudad. En el pasado si quería organizar algo con mis amigos, tenía que hacerlo mucho antes. También con las videollamadas, que ciertos programas posibilitan en algunos dispositivos u ordenadores, podemos vernos entre nosotros y comunicarnos en lenguaje de signos ».

¿Cuáles son los beneficios eventuales de aprender la lengua de signos?  «No puedo responder a eso tan bien como lo harían las personas no sordas que aprenden el lenguaje de signos», dice Grigoris honestamente.  «Por lo que dicen, les gusta la lengua de signos porque empiezan a cambiar. A cambiar como personas quiero decir. Ganan en expresividad, amplían su mentalidad y conocen una cultura diferente a la propia. Al conocer a alguien sordo y comunicarse con él entran en contacto con algo diferente y eso hace que su yo interior cambie». Para Sofia, «lo más importante es que entras en contacto con algo diferente. Conoces una cultura distinta y para mí ese es el mayor beneficio. Siempre debemos procurar ampliar nuestro conocimiento sobre la diversidad. Las personas sordas son muy extrovertidas en general y deberíamos aprender a comunicarnos con ellas».

Antes de acabar la conversación con Grigoris me dijo que: «Estoy muy interesado en difundir la lengua de signos y que la gente la aprenda. Ser un poco más abiertos al respecto como sociedad, no quisiera sociedades cerradas. Me gustaría ver una sociedad más amplia, en la que todos los grupos sociales coexistan juntos. Después de todo, todos somos personas. Por eso llamamos a nuestra escuela “Cosmos”. Nuestra meta era y sigue siendo un mundo unido en el que la gente conviva».

Agradecimientos

Quisiera dar las gracias a Antonis, intérprete en prácticas, por la interpretación durante la entrevista.

[crp]

Autor

Yiorgos Toumanidis (Grecia)

Estudia / Trabaja: Estudios de Cultura Europea, Teatro, Escritura teatral y Escritura Creativa

Habla: griego, inglés, español

Europa es… una mezcla de culturas que necesita ser agitada de la manera adecuada

Twitter: @yiorgostouma

Traductor

Leire Larrea (España)

Estudia/Trabaja: Administración de Empresas

Habla: español, vasco, inglés, algo de portugués e italiano

Europa es… ¡el lugar en donde estar!

 

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Author: ignacio

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